端午節掛艾草、菖蒲、喝雄黃酒

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端午節(又稱:天中節、沐蘭節、衛生節、五日節)在農曆五月份,因這月份天氣漸漸炎熱,容易孳生各種病菌,古時認為5月是一個不吉利的日子,故又稱為「惡月惡日」或「百毒月」毒物齊出的日子。為了紀念愛國詩人「屈原」又稱「詩人節」,端午節在民國成立以後訂為「夏節」,因家家戶戶懸掛菖蒲避邪,故又稱「蒲節」。

古人認為疾病是惡魔鬼神附於人體所致,故世俗要懸「天中五瑞」以辟邪驅瘟和逢凶化吉,這「天中五瑞」」指的是:菖蒲(白菖)、艾草(家艾、艾蒿)、石榴花、蒜頭及龍船花(山丹)

石榴花」的根部可驅蟲。

蒜頭」有著濃烈的氣味,懸於門外據說亦有驅瘟辟邪之效。

菖蒲」被認為是「天中五瑞」之首,它的葉狹長如劍,象徵驅除不祥的寶劍,插在門口可以避邪,故方士們稱它為「水劍」,後來的風俗則引申為「蒲劍」也有「蒲劍斬千邪」之說;而在清代的《清嘉錄》中有記載「截蒲為劍,割蓬作鞭,副以桃梗蒜頭,懸於床戶,皆以卻鬼。」晉代的《風土志》中則有「以艾為虎形,或剪彩為小虎,帖以艾葉,內人爭相裁之。以後更加菖蒲,或作人形,或肖劍狀,名為蒲劍,以驅邪卻鬼」。

艾草」則代表「百福」,是菊科多年生草本植物,一種可以治療疾病的藥草,插在門口,可以使身體健康,也是古代作為針灸療法的藥用植物,平民百姓亦有在房屋前後栽種艾草,求吉祥的習俗,久而久之,人們把艾草可以驅邪的傳說,主要是它具備醫藥的功能而來;而在魏晉南北朝《荊楚歲時記》記載:「雞未鳴時,采艾似人形者,攬而取之,收以灸病,甚驗。是日采艾為人形,懸於戶上,可禳毒氣」。

龍船花」花朵原產江浙一帶,每年在端午節時分開花,而這一天又是划龍舟之日,故名龍船花,相傳老百姓為了避邪驅魔、去病瘟、求吉祥,就把龍船花當做一種富有安宅寓意的吉祥植物,為家庭帶來美好的希望。

現在看來,懸「天中五瑞」確實具有一定的科學道理:端午節時值初夏,多雨潮濕,病菌容易滋生,懸菖蒲、艾草等可以借助它們揮發的氣味清潔空氣,消除病毒。

喝雄黃酒」因端午節後各種蟲類,開始活躍起來,瘟疫漸多,雄黃具有消除疫病健身的功用。「雄黃」是一種礦物,將它和「菖蒲根」一同泡成酒,有抑制細菌增生,激濁除腐,殺菌防病的作用。也因「白蛇傳」的故事,「白蛇」喝了雄黃酒之後,差點現出蛇形,所以民眾則起而彷效,希望收到去邪治病的功能。

吃粽子」是因屈原投江,民眾怕屈原的屍體被魚、蝦吃掉,所以用竹筒裝好米食投入江中,後來演變成用竹籜、竹葉包好投入江裡餵魚、蝦。

端午節的習俗

諺語說:「洗了艾草浴,一年身上好。」在農曆五月,將艾草和菖蒲等草藥煮水,男女老少用來沐浴擦身洗去一年的霉氣,全年都能夠身體健康。

民諺說:「清明插柳,端午插艾。」古時每到端午家家戶戶都灑掃庭除,以艾條插於門旁,懸於堂中,這樣就可以起著防菌殺菌的作用。

俗語說:「插榕較勇龍,插艾較勇健。」掛菖蒲和艾草的習俗傳到臺灣,則又加入榕樹枝條,民間認為榕樹葉可去除不好的東西。前清王瑛曾的《重修鳳山縣誌》(一七六四年)卷三附錄中的敘述:「門楣懸蒲艾兼插禾稗,謂可避蚊蚋;榕一枝,謂老而彌健。」認為插艾、榕可使身體矯健。

有句俗諺說:「飲了雄黃酒,百病(病魔)都遠走。」小孩子不能喝酒,大人會替小孩在鼻子、耳朵的地方擦擦雄黃酒,在額頭上畫個「」字,保佑小孩平安長大。

古語有雲:「手執艾旗招百福,門懸蒲劍斬千邪。」端午節在門口掛艾草、菖蒲,就像貼上一道靈符,可以趨利避害,過端午,很多地方都會有懸掛艾草的習俗,一般會將艾草綁成一束,然後插在門楣上,或是在門楣兩端分別插上一根艾草。

驅五毒:古代人們將蛇、蠍子、壁虎、蜈蚣蛙、蜘蛛稱為「五毒」。民謠說:「端午節,天氣熱,「五毒」醒,不安寧。」端午節驅五毒用意是提醒人們要防害防病,每到端午節,人們用彩色紙把五毒剪成「五毒」圖像(即剪紙),貼在門、窗、牆、炕上,或繫在兒童的手臂上,有「以毒攻毒」的作用,以避諸毒。

立蛋遊戲: 相傳在端午節當天的「正午十二點」時,最容易將雞蛋直立起來,是因在端午節時,太陽直射北半球,太陽引力與地心引力相互拉扯,恰巧形成兩股反方向的拉扯力量,所以能將蛋豎立起來,表示未來的一年會有好運到來。

掛鐘馗像:此習俗在中國的江浙一帶比較普遍。「鍾馗」是唐代一位儒生,因貌醜被皇帝除名,「鍾馗」一怒之下力碰殿堂階梯而死,後「鍾馗」被附會成專門捉鬼的鬼王,並且成為人們在歲末時張掛的門神,由於五月瘟疫易於流行,死者眾多,人們想起專門捉鬼的「鍾馗」,於是就在端午節懸掛鐘馗像了。

划龍舟競渡:龍舟競渡較為普遍的說法,是因戰國時代愛國詩人「屈原」投江,民眾競相划船希望找到他的屍體,根據近人考證,其實中國古代划龍舟並不限於端午才舉行,龍舟競渡的習俗也早於「屈原」之前已經存在,古人將船當作送走災邪的驅瘟避邪工具,既然送邪,也就愈快愈好,於是便衍生出端午競渡的習俗了。

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