盂蘭節與七月鬼節

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盂蘭節、十月朔(又稱:十月初一或燒衣節)、清明節是中國的『三大鬼節』日,其中「盂蘭節」是鬼節中最大的習俗,在彿教「稱為:盂蘭盆節、佛歡喜日、僧自恣日(簡稱:盂蘭節)」而道教「稱為:中元節(又稱:地官誕)」這是道教與佛教在農曆七月十五(7.15)的一個傳統大節日,而中國民眾的鬼節(又稱:七月半、鬼月)在農曆的七月十四日(7.14),由於兩大節日融合了佛教、道教和民間信仰,相互糅合了儒釋道三教,普遍認為每年的七月初一至七月三十日,是阴曹地府(陰間)「鬼門關」大開之時日,這時地府中的遊魂野鬼就開始被釋放出來,他們可以在陽間遊離一個月的時間,接受人間的祭祀。在這日子亦被廣泛稱為「陽間自由行」Ghost Happy Month。

據《佛說盂蘭盆經》的記載,「盂蘭盆(ullambana)簡稱:(盂蘭)意思是(倒懸)」;「盆」的意思是「救器」,所以,「盂蘭盆」的意思是用來救倒懸痛苦的器物,衍生出來的意思是:用盆子裝滿百味五果,供養佛陀和僧侶,以拯救入地獄的苦難眾生。

盂蘭節的起源

很多人都會將「盂蘭節」與「鬼節」混為一談,其實二者是不同的,盂蘭節是佛教的節日,在『佛說盂蘭盆經』有著一段感動天地的孝義故事。

佛教
「盂蘭節」由目犍連(簡稱:目連)救母之故事說起。相傳佛祖「釋迦牟尼」在世時,收了十位徒弟,其中一位便是「目連」,他由於很掛念已過世的母親,於是便用「天眼通」去看母親於地府之情況,「目連」看到母親變成了餓鬼,於是跪地問佛祖如何能救其母親,佛祖說:『替母親多行善積德,最快的方法便是施食,餓鬼道眾靈頸窄肚脹,食物到口都會變成火,你只要集合眾人的力量,持經唸咒,使食物入口後不會化成火,而是清涼食物。』於是「目連」就聯同一眾高僧,在每年的農曆七月十五日,為他的亡母及過去七世的父母作盂蘭法會,舉行大型的祭祀儀式,超渡亡魂。

其後「目連」的母親果然脫離餓鬼之苦,離開地獄,投胎向王城為狗;再經過「目犍連」接連鋪設49天道場後,他的母親才得以昇天。

「目連」很感激佛陀,四處讚歎三寶功德,奉勸世間應行盂蘭盆之法,供佛及僧,以報父母生養撫育慈愛的恩惠。這就是佛教「盂蘭盆會」或者叫「盂蘭盆節」的由來。

佛家在七月半舉行「盂蘭盆節」。七月十五日是僧眾功德圓滿之期,相傳在這天修供,其褔報可百倍。因此佛陀教民眾在七月十五日做「盂蘭盆會」,以所得福報來解亡世父母在陰間倒懸之苦,以報答父母養育之恩。

道教
「中元節」道家全年的勝會分開三次舉行。在正月十五日稱為「上元」而七月十五日便稱「中元」最後十月十五日舉行的稱為「下元」統稱為「三元」節。在「上元」(即農曆正月十五)當日,主要是舉行賜福的儀式,而「中元」(即農曆七月十五)是用以赦免亡魂的罪,最後「下元」(即農曆十月十五) 是為有過失的人解除厄運。雖然中元法事是為亡魂赦罪,但是絕對不能完全解除罪孽,只是減輕一點,希望他們早日安息。

鬼節
至於鬼月則在農曆七月十四的晚上,根據中國的民間傳說記載,陰世的「鬼門關」每年會在陰曆的七月開放,給陰間的鬼魂到陽間受人們的供養.所以傳統上我們會在七月間舉行一些祭祀鬼魂的儀式,除了祭祀我們的祖先之外,還會祭祀孤魂野鬼。

傳統習俗

鬼月的文間傳統習俗,於農曆七月會宰殺雞鴨、焚香燒衣,拜祭由地府出來之餓鬼,以化其怨氣,不再遺害人間,這便成了現今鬼節之習俗。而地府知道陽間有善信施食,便在農曆七月份大開鬼門關,放陰靈上陽間領受各地方之祭儀,直到七月三十日「鬼門關」關閉為止。

這月份從地府出來的遊魂野鬼,會急不及待的來到凡間,希望可以大吃大喝一頓。「鬼門關」開放後,人們傳統會在家外或街上進行祭祀,祭品包括五色水果、飯菜、燒肉、雞、豆腐、芽菜、燒酒、燒鴨頭、水飯等,並在每盤飯菜上插一炷香,然後開始燒香拜祭及燒衣,包括金銀衣紙、元寶及紙錢等紙品。

所有祭品於祭祀完之後都不能帶回家中,而拜祭者也不要立刻返回家中,要先預備碌柚葉水(柚子葉水)作淨身之用,或進屋前跨過火盆。

盂蘭節Q&A

盂蘭節當月除了上供品燒衣拜祭亡靈之外,各個地方還有流傳著很多傳統的慶典;例如:裝上閃燈的戲棚、數米高的紙紮鬼王等。

唱大戲:神功戲表演是盂蘭勝會的重頭戲。「神功」意指「為神做功德」,目的既是酬謝神恩,亦可娛樂街坊,做到「人神共樂」。神功戲由七月十五開始一連三日,在臨時搭建的竹棚上演。一般演出劇種為潮劇,其梯子功、扇子功及手帕功可算是絕活。六十至八十年代初的鼎盛時期甚至會邀請兩個戲班來「鬥戲」,可是今天此行業已逐漸式微,現在通常從內地請來戲班演出。

拍賣會:此活動稱為「福品」競投。在盂蘭勝會的第二、三個晚上,大會把祭品供眾人競投,例如香爐、福祿壽像、紙紮品、金器,甚至跪拜過的蓆子也有。善信一般相信「福品」可保家宅平安及生意興隆,因此每年都能為盂蘭勝會帶來經費。

撒零錢:很多小朋友最期待的就是「撒錢」環節,燒過衣紙和祭品,人們便把預先準備好的一、二毫子(一、二毛錢)拋到馬路上,小朋友覺得很好玩。但其實這習俗絕非玩意,而是用來買通牛頭馬面及小鬼,讓它們拾了零錢後,順到帶走霉運。

派米:在天災人禍過後,盂蘭勝會組織以法事來超渡鬼魂,亦會因博愛及包容之心派發米糧給貧窮市民,就在盂蘭勝會的最後一天,儀式完結後,會把供奉過的米派予善信,既為先人積福,亦能物盡其用。有說派米傳統源於五十年代,當時移居來港的潮州人很多都開米舖,而且常常濟助剛到港的同鄉,才衍生出本地獨有的習俗,令現在的盂蘭勝會演變成一項公益行善的民俗活動。

呃(氹)鬼食豆腐(騙鬼吃豆腐):相傳鬼魂在地府不能進食,當食物還沒有進到口便會化成灰燼。豆腐及芽菜的水分較高,較不容易被焚化,希望可以餵飽地府的餓鬼。還有另一種說法,由於孤魂野鬼喉嚨十分幼窄,吃不到肉,只能吃軟身和水份較多的芽菜、豆腐,而並非存心欺騙鬼魂。

鬼節禁忌

中國道家認為鬼是集貧賤,衰敗,悲哀,災禍,恥辱,慘毒,霉臭,傷痛,病死,夭亡,孤獨,淫邪,妄想,惡運,疾病,薄命,痛苦,入魔十八負面能量於一體的產物,是陰氣的聚合體。

而現代科學認為鬼是一種類似於腦電波形式的波,我們稱之為「游離的波」。這種波的強度與人離世之前的負面情緒的強烈程度有關。離世前的負面情緒越重,這個波的能量越大(道家稱之為「執念」)。

鬼月禁忌流傳多年,而這段時期的民間禁忌比任何時候都多,根據中國的傳統記載,七月十四「鬼門關」大開,地府中的無數遊魂野鬼「好兄弟」就開始洶湧出來,重返陽間「度假」,因此此月陽人會比較容易撞鬼(碰鬼)。不想惹來厄運,想平平安安度過的,自問不是參加「撞鬼團」的料子,信則有,不信則無,筆者應一應節,列出以下的都市傳奇與方法給膽小者或流年沖犯者作趨吉避凶參考。

禁忌:出夜街、去郊區
不時聽到有長輩警告後輩,「鬼月」期間外出務必要在凌晨12時前回家,亦需避免前往偏遠僻靜的地方。在「鬼月」期間,遊魂會在人間享受衣食,街上多野鬼流連,夜歸時確實易遇惡鬼!雖然現今都市夜間仍燈光火猛,但如果夜闌人靜前往僻靜偏遠之地,陽氣較少,確實會容易遇見鬼!

禁忌:深夜游水
日間獨自游泳已經危險,游夜水就更險上加險,在海灘深夜沒有救生員,人氣少更容易遇上水鬼。水鬼多數是意外浸死,又或是投河自盡,怨氣冲天。半夜游水正好給它們機會找替死鬼,令自己可以投胎轉世。

禁忌:黑夜梳頭髮
別以為靈體披頭散髮骯髒,其實它們相當注重儀容,尤其渴望幻化成漂亮的臉孔示人。因此當它們看到有人半夜梳頭髮,便會好奇地聚在他身旁,儼如替自己扮靚。若然非梳頭不可,必須到燈光較強或陽氣較盛的地方,切忌瑟縮一角摸黑獨自梳頭,要不然必定出事!

禁忌:靠牆行
傳聞靈體喜歡依着兩邊牆壁而行,建議大家行走時避免靠牆壁、用手摸牆邊、拍打牆身及樹身,如果在走廊內行走,要盡量行中間。

禁忌:不要亂撿地上零錢
在燒街衣的過程中,最後一個儀式,就是在路上擲零錢(真錢),這些是布施給遊魂野鬼。因此在路上碰見零錢,不要貪小便宜的據為己有。

禁忌:不要和別人勾肩搭背/拍人家肩膀
常言道人有三把火,分別位於兩邊肩膊及頭部前額,如被人拍膊頭就會熄滅,令其時運低,惡靈就可乘機入侵,尤其是小朋友,更不要隨便拍打他們的頭部,因為他們陽氣較弱,後果可以更加嚴重。

禁忌:頭髮不要遮擋前額頭
印堂(兩眉之間)和前額頭為陽氣所聚,如果長期遮擋,會把陽氣減低,另外傳說之下,人有三把火,位於頭上和兩邊肩膀,因此亦忌他人拍打上述位置,據說會把火種撲滅。

禁忌:出入醫院、治喪之地
這兩處地方的邪鬼很多,地獄而來的鬼魂會聚到此處,在這段時間如非必要都切勿前往,就算無可避免前往,回家前亦應預備火盆,跨過後才可進屋,避免野鬼跟進房屋,亦可於紙紮舖購買平安符,一併放進火盆內焚燒,以免將邪鬼帶入屋。

禁忌:濃妝艷抹、出入夜場
農曆七月女士如穿得花姿招展,原來會惹起鬼魂的妒忌之心,從而招徠厄運!在「鬼月」期間女士不應濃妝艷抹,宜素妝素服,亦不應出入夜場,因飲酒多易受靈體影響,更千萬不要在此月份辦喜事!

禁忌:晚間拍照
盂蘭節期間在晚上拍照,易將靈體一併攝入相機帶回家中。現今社會陽氣較旺,也不需要這麼擔心了,但是,建議如擔心攝影到靈異照片,拍照時用閃光燈可驅走靈體,有辟邪作用。

禁忌:破壞祭品
在路上所擺設的祭品,閒人也不要妄動,不要用腳踢,點著的香燭切勿吹熄,以免得罪陰靈。有些人也喜歡於地上撒一些碎銀,閒人切勿拾取。

禁忌:勿隨街嘔吐或小便
切勿在街上隨便嘔吐或小便,不小心弄污到鬼,它們會很不高興,一定會懲罰你,如果真的忍不住的,嘔吐或小便前說聲對不起。

禁忌:撿人家的「傘子」遮
千萬不要撿人家的傘子,因為傘子摺疊起來很容易招來鬼魂藏匿。

禁忌:凌晨剃毛
人的精氣神好重要。頭髮代表天,腳毛代表地,人面上的須代表人,如果早上血氣旺去剃毛還好,但夜晚陰氣重就不要了,否則陰氣容易由頭到腳入侵。

禁忌:夜晚不要穿黑衣紅衣
這兩種色較易招惹到靈體,黑色有不祥之意,紅色衣服鬼魂很喜歡的顏色,除了容易得到陰間訪客的青睞外,你的穿著打扮也會把別人嚇倒啊!如果怕怕又想要出夜街,盡量穿黃色衣服,亦帶備護身符。

禁忌:看恐怖影片
在夜晚看鬼片會很容易招到鬼魂,和你一起看,而且也會產生陰影,對自己也不好的。

禁忌:不要在隨身物品上掛鈴鐺
會發出「鈴鈴」聲的飾物,聲音就像風鈴,容易吸引靈體。

禁忌:不要把筷子插在白飯中心
在白飯中心打直插筷子,此舉好比在香爐上插香,鬼魂會以為你想跟他分享食物。

禁忌:忌吹口哨
下午3時後不要吹口哨,亦避免吹奏或彈奏音韻憂怨的樂器,如簫、二胡。

宜:佩戴古玉和護身符
古玉和護身符,都有定驚安神和保平安作用,因此能起護身功效。

宜: 結伴同行
「人體」本身就是充滿陽氣,如果多人聚集,則是陽氣較盛,靈體亦不會靠近。

宜:燈光下行走
在無可避免之下,需要夜出,那樣就要選擇旺市而行,有足夠人流及猛烈燈火,就會有強大陽氣。另外切忌單獨行走陰暗處,當然遇上他人在「燒衣」時,亦需迴避一下。

時至今日社會陽氣旺盛,所謂的「禁忌」已未必適用,而且鬼怪之事,很多時只是個人心理影響,所謂「自己嚇自己」,筆者認為只要心存正念,便應該無所懼怕,古語有云:「平身不作虧心事,半夜敲門也不驚。」但提醒大家必須對先人存有尊敬的心,減少迷信之餘亦要慎終追遠。

知多點

在某些地方會點燈籠,名為「七月燈」,並掛於樹上或門上,目的是要招聚那些孤魂野鬼的,讓它們習合在一起作超渡,看見到此情景不要害怕,持平常心走過就好了。

七月三十日鬼門關閉之日

某些地方舉行「跳鍾馗」的儀式,由一位道士扮演鍾馗,邊唸經邊跳舞,進行祭祀,相傳是利用鍾馗捉鬼的法力,將不願離開人間的遊魂野鬼趕返地府。或有些地方會請來佛社居士進行一場「走散旗」儀式,在「金童」和「玉女」帶領下,持著令旗在台上左穿右插,向神靈通報此場法事功德圓滿。到深夜,則火化神靈的坐騎和神袍。

圓滿!

其實無論是盂蘭和鬼節,都表現著中國人充滿了『孝道』和『仁愛』的民族性.可嘆的是現在人們都將這些優秀的傳統說成迷信.一句迷信,父母也不用管了。俗話說「人怕鬼三分,鬼怕人七分」,人要是夠「正氣」,自問行事光明磊落,在這些節日裡根本沒有要怕的理由。所以只要你心思鎮定,情緒穩定,便可立於不敗之地。

天道輪迴,陰陽殊途,人鬼本是順應天道的自然產物,鬼神並不可怕,可怕的是「人心不古」。正如《論語·雍也》中所講:「敬鬼神而遠之。」面對鬼神,保持敬畏之心,敬而遠之,可以無禍矣!

觀看影片

目蓮救母的故事

農曆七月十四日

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